Fundamentos para Proteger a las Ranas y a los Sapos

  Hoy mas que nunca debemos tomar conciencia y movilizarnos para proteger a las especies (animales y vegetales) en peligro de extinción. Entre ellas, he escogido hablarles de los anfibios, especialmente de las ranas y los sapos. Este es un grupo de vertebrados con alrededor de 6000 especies conocidas. Incluye a ranassapossalamandras o tritones y ápodos o cecilias y existen hace aproximadamente 300 millones de años (evolucionaron a partir de los peces Sarcopterigios en el Periodo Devónico siperior de la era Paleozoica-ver cuadro inf.
Se cree que entre solo entre los años 1970 2000 se extinguieron alrededor de 168 especies. Pero esto no fue un hecho aislado, sino que actualmente se considera que por lo menos 2469 especies (el 43 %) presentan un declive en su población, indicando que probablemente el número de especies amenazadas continúe incrementándose.  Entre estos declives, se encuentra el sapo dorado de MonteverdeCosta Rica, una especie que se consideraba común. El sapo dorado, Bufo periglenes (foto inf.), era tema de investigación científica, hasta que de repente, su población se redujo significativamente en 1987 y desapareció completamente en 1989. 
Otras especies en Monteverde, incluyendo la rana arlequín de Monteverde, Atelopus varius, también desapareció al mismo tiempo. Debido a que estas especies estaban localizadas en una reserva natural, y esta extinción no podía estar relacionada con las actividades humanas de la zona, generó una particular preocupación entre los científicos. No se trata entonces de una o dos especies aisladas que se encuentren amenazadas, sino de que casi la mitad de este grupo esta en la cuerda floja. De ello se desprende la importancia de incrementar los esfuerzos de conservación de este grupo. 

¿Por qué están declinando las poblaciones de anfibios?
Las extinciones de los anfibios son causadas por varios factores, con la pérdida de hábitat como el riesgo más significativo, impactando al 90% de las especies actualmente consideradas en peligro. Sin embargo, el recientemente descubierto hongo llamado Batrachochytrium dendrobatidis ha recibido mucho escrutinio científico en la última década.
Un hongo quitrido infectuoso los está matando.

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Las poblaciones de Rana Corroboree, una vez numerosas en Australia, han declinado en un 80% en la última década. Foto: Taronga Zoo.
Se creía que este parásito solo infectaba a las plantas vasculares y a los invertebrados, pero ahora ha sido implicado en la mortandad de anfibios en todos los continentes que tienen especies de anfibios. Por ejemplo, los científicos han observado como las poblaciones de anfibios de las montañas de Centroamérica rápidamente sufrieron la pérdida del 50% de las especies y del 80% de los individuos luego de la llegada del hongo y que la enfermedad se está dispersando hacia el sureste del istmo a una velocidad de 28 kilómetros por año.
Esta enfermedad no puede ser detenida en las áreas silvestres.


¿Se puede detener a este hongo asesino?

Se ha postulado que el hongo quitridio Batrachochytrium dendrobatidis es nativo de Sudáfrica, donde vive simbióticamente con la rana de garras africana (Xenopus laevis). Desde la década de 1930, decenas de miles de estas ranas han sido distribuidas a lo largo del mundo, inicialmente para su uso en las pruebas de embarazo en humanos. A pesar de que la enfermedad del hongo es fácilmente tratable en cautiverio, ésta no puede ser detenida en las áreas silvestres, por lo que se han pronosticado extinciones masivas al continuar el hongo su propagación por el mundo. La quitridiomicosis de los anfibios ha sido llamada “la peor enfermedad infecciosa registrada en los vertebrados en término del número de especies impactadas y de su propensión de llevarlas a la extinción.”
En el año 2005, la comunidad global reaccionó con un plan de respuesta.
Otros motivos que justifican su protección son los siguientes: 
  1. Propiedades medicinales en pieles de sapos y ranas

En diferentes culturas y desde épocas inmemoriales se adjudican a los sapos y las ranas una serie de propiedades curativas. Desde calderos de brujas hasta curanderas modernas, los anfibios forman parte de la "farmacia alternativa" de la cultura popular. Hoy la ciencia investiga las pieles de estos animales que contienen, entre otros compuestos, alcaloides; compuestos químicos nitrogenados ampliamente distribuidos en el reino animal y vegetal. Para descubrir cómo pueden ayudar al organismo frente a bacterias y hongos, además en su piel se aislaran péptidos denominados dermaseptinas, que demostraron gran actividad antimicrobiana contra un importante número de bacterias. Además, esta clase de péptidos presentan actividad anti-fúngica, y anti-parasitaria contra el Trypanosoma cruzi (parásito causante del Mal de Chagas); actualmente científicos argentinos de la Universidad Nacional del Litoral investigan la capacidad de la piel de ranas que habitan en la región para combatir bacterias patógenas. Los estudios, por ahora, sólo son experimentales (Universidad Nacional del Litoral, 2007).
Phyllobates terribilis
UICN: en peligro
La rana dorada venenosarana dardo dorada o rana de dardo venenosa (Phyllobates terribilis) es actualmente considerada el vertebrado más venenoso del mundo. Es un anfibio endémico (solo habita en un lugar determinado) y su hábitat son las selvas húmedas del Chocó y la costa caribeña de Colombia. Ademas de la deforestacion de su hábitat natural para usos agricolas, estas ranas estan siendo vendidas como mascotas, para usos biomédicos y

25 Most Endangered Species on Earth (VIDEO) Lista de 25 animales en Peligro critico de Extinción ( VIDEO)

Although scientists estimate that there could be upwards of 30 million animal species on the planet, a number of those species are teetering on the verge of extinction due to man’s thirst for consumption or entertainment. Hunted for meat, for fur, and for other materials governments around the world are cracking down on poaching and illegal hunting practices. Unfortunately, some of the animals on this list have already been completely eliminated but for the most part these are the 25 most endangered species on Earth.

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List of the 25 Most Endangered Species on Earth

25 Addax


One of the rarest animals in the Sahara Desert is the Addax, also known as the white Antelope or screwhorn antelope. It’s a rather unique creature whose coat actually changes color depending on the season. Due to its slow speed, however, it is a welcome meal for predators and an easy target for hunters. Its population hovers around 1,600.

24 Hawaiian Monk Seal



One of only two monk seal species left on Earth, the small population of about 1,100 individuals is threatened by human encroachment, very low levels of genetic variation, entanglement in fishing nets, marine debris, disease, and past commercial hunting for skins.


23 Mountain Gorilla



The mountain gorilla is primarily found in various regions all across Africa namely Uganda, Rwanda, and Virunga. They have thicker and longer fur, which makes them easily adaptable to cold environments. Aside from poaching, their population of 880 has decreased due to traps, kidnapping, loss of habitat, interaction with tourists, being killed for meat, and even lack of food.

22 Island Fox




The island fox is small, colorful, and primarily found on the Channel Islands of California where many of them exist in packs. Some of their subspecies can be found uniquely on each of the six islands located within the area, which amounts to a total of only 700.


21 Bactrian Camel



Two humps are indeed better than one, especially if you are looking for a pack animal, but it certainly is a lot rarer. Unfortunately, however, this group of camels is numbered at only about 800. They are often found in Mongolia and China, but they can also be seen in nearby countries like India, Pakistan, and even Russia due to their migration habits.


20 Catarina Pupfish



The Catarina pupfish of Mexico no longer exists in the wild so by some standards it would be technically extinct. Thanks to the efforts of environmentalists, however, their are still a couple aquariums housing the last remaining members of their species.


19 Mediterranean Monk Seal




Related to the Hawaiian monk seal, the main difference between the two is their choice of habitat with the Mediterranean monk seal living in…the Mediterranean (surprise!). This species is much closer to extinction, however, with only 510 seals accounted for.

18 Philippine Eagle


Also known as the monkey-eating eagle, the Philippine eagle is the national bird of the Philippines. Due to deforestation and illegal logging activity the eagle is considered to be critically endangered as its population is down to 500.

17 California Condor


Although the condor has been attributed to California, it is primarily found in areas along northern Arizona and southern Utah, which makes it a resident bird of the Grand Canyon and Zion National Park. It has a wingspan of over 3 meters, it scavenges for carrion, and it can live over 60 years. Sadly there are only 405 left.

16 Amur Leopard



Found in the southeastern regions of Russia near the Chinese border, the amur leopard population is down to only 349 as they are being constantly poached for their skin.


15 Vaquita




The direct translation of its name from Spanish means little cow and its habitat is limited to the northern parts of the Gulf of California. There are only 300 left in the wild.

14 Sumatran Rhinoceros


Although the rhinoceros is considered to be one of the biggest mammals on the planet, this specific breed is actually the smallest of its kind. Their exact population is unknown but researchers are projecting that there may be 275 of them left in the wild.

13 Brazilian Merganser


Often mistaken for a pigeon or a duck, the Brazilian Merganser is usually found within the country of Brazil although a few of them are located in Argentina. Because of farming and mining activities that have interrupted the ecological balance, this merganser’s population has declined to about 250.

12 Kakapo


The kakapo is one of the most unique birds you will ever see and it is the only parrot incapable of flight. Found in New Zealand it only comes in one color, yellow green, and it even has whiskers under its beak. The 126 remaining birds are extremely endangered.

11 Hawaiian Crow



The Hawaiian crow, also known as the Aumaka in the native Hawaiian tongue, is now extinct in the wild, with only 109 remaining in captivity.

10 Arakan Forest Turtle





The Arakan forest turtle is so rare that it can only be found in the Arakan hills of western Myanmar. Many believed that it went extinct in 1908 until it was rediscovered in 1994 although it has been determined that there are less than a hundred left in the wild.

9 Iberian Lynx


Found on the Iberian peninsula (Spain and Portugal) the extinction of the Iberian lynx would actually be the first of all the feline species in the modern world.

8 Axolotl


The axolotl, sometimes called the water monster, is a kind of fish salamander that is highly sought after in research circles due to its abilities to regenerate, but it is quickly becoming extinct.

7 Spix’s Macaw


Often identified as a blue macaw, the Spix’s macaw is native to Brazil and only 93 are accounted for, all in captivity.

6 Javan Rhinoceros


Poached for their horns they are often used as ingredients in formulating Chinese medicine and each kilogram (of their horn) costs over $30,000 on the black market. There are only 72 of them known to exist in the wild.

5 Siamese Crocodile


The Siamese crocodile is native to parts of Southeast Asia and presently there are less than 70 left in the wild. Their survival has been compromised by people taking lands for farming, which affected the crocodiles due to the increase of cattle, use of pesticides, and chemical fertilizers that corrupted the clean water.

4 Brown Spider Monkey

The brown spider monkey received its name due to its long limbs, which help it to swing and climb on trees. Its tail is also flexible enough that it is considered more of a limb due to its precision and usability when being used to hang on branches. The population of 60 has been the result of relentless hunting and wild animal trades, which usually occur in northern Colombia and northwest Venezuela.

3 Mexican Wolf


The Mexican wolf holds the title of being the rarest and most genetically distinct subspecies of the gray wolf, which is found in North America. There are now 340 of them in over 49 research facilities all over the US and in Mexico. The decline was primarily due to the decreasing number of elks and deer, which they hunt for food.

2 Baiji


With less than twenty left in the world, the Baiji dolphin is one of the most endangered species on Earth.

1 Northern White Rhinocero


The northern white rhinoceros is considered extinct in the wild and the last 10 white rhinos in the world are now being protected in conservation centers located in California and the Czech Republic. These animals are so protected that they even have guards by their side night and day to prevent them from being killed by poachers.
Source: list25.com

Los 10 consejos del papa Francisco para cuidar el medio ambiente

En el último capítulo de la nueva encíclica, Laudato si, el pontífice da algunos ejemplos concretos para cuidar el medio ambiente
1. Calefacción. Aconsejó no prenderla y abrigarse.
2. Papel y plástico. Es mejor no usar estos materiales.
3. Agua. Reducir su consumo es clave, según el Papa.
4. Residuos. Recomendó separar la basura.
5. Comida. Se debe cocinar sólo lo que se va a comer.
6. Seres vivos. Es importante tratarlos con cuidado.
7. Autos. Recomendó usar el transporte público.
8. Árboles. Se puede contribuir plantando árboles.
9. Luces. Aconsejó apagar las que no se usen.
10. Aires acondicionados. Es mejor moderar su uso
Fuente: La Nacion

Elogios en la región a la "Encíclica verde" de Francisco (VIDEO)

Laudato Si (sign. "Alabado seas") sumó nuevas reacciones de entusiasmo en varios países de América; Obama le dio la bienvenida

La mayoría de los gobiernos y distintas organizaciones de América dieron la bienvenida a la encíclica Laudato si (Alabado seas), conocida como "Encíclica verde", publicada anteayer por el papa Francisco sobre la protección del medio ambiente, y admitieron su responsabilidad como Estado y sociedad.
Laudato si. Sobre la protección de la casa común constituye el primer documento pontificio sobre ecología del papa Francisco y su nombre se refiere a la frase inicial del Cántico de las Criaturas de San Francisco de Asís (ver VIDEO inf.), nombre que eligió Jorge Mario Bergoglio al ser elegido pontífice.
En este documento, el más importante que escribe un pontífice, advirtió contra el

Animal de las Semana: Rana Flecha o Arlequín (Dendrobates histrionicus)


La Rana Flecha o Rana Arlequin (Dendrobates histrionicus) pertenece a la familia dendrobatidae que se caracteriza por la "coloracion aposematica", con coloraciones brillantes que advierten de su toxicidad. Se encuentran en Centroamérica y Suramérica, pueden ser localizadas en bosques de bajas alturas. Dendrobates histrionicus es una rana que esta siendo utilizada por su veneno que contiene una toxina llamada histrionicotoxina, la cual ofrece “gran interés” en el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer, el Síndrome de Down y la Miastenia grave (enfermedad que causa debilitamiento en los músculos que usted puede controlar).

Esta toxina no es producida directamente por la rana, sino que se trata de un grupo de alcaloides que son absorbidos y almacenados por las glándulas cutáneas de la rana a partir de su dieta. Esta toxina produce dificultades en la locomoción y parálisis en los músculos esqueléticos. Es un fuerte bloqueador no competitivo de los canales receptores nicotínicos (es decir, que impiden la transmision de impulsos nerviosos entre neuronas).

Los alcaloides actúan sobre el sistema nervioso central, o sobre órganos como el corazón,